타이어 공기압 체크하는 방법

타이어에 적정 공기압을 유지하는 것은 비교적 간단하지만 타이어의 전체적인 성능 관리에 반드시 필요하다. 적정 공기압을 유지해준 타이어는 상대적으로 타이어 수명이 길어진다. 스티어링 조종 응답력도 더욱 빨라지고, 연비도 좋아지며, 승차감도 보다 더 정숙, 안락해진다. 적정 공기압보다 낮거나 높은 경우 타이어 트레드의 조기 마모, 타이어 파손 등의 문제가 발생할 수 있다. 내 차에 장착된 타이어의 성능을 최대한 끌어내기 위한 최선의 방법은 매월 정기적으로 타이어의 공기압을 점검해주는 것이다.   

타이어 공기압 측정기를 사용하는 방법은 쉽고 간단하다.

다음은 타이어 공기압을 점검하고 공기압을 보충해주는 방법이다.

Items needed to check tire pressure

타이어 공기압 점검에 필요한 장비들

 

타이어 공기압 점검에 필요한 것들

 타이어 공기압 측정기

 공기 압축기

 종이와 연필

 

타이어 공기압 측정기는 디지털 방식과 아날로그 방식(표준형)이 시중에 나와있다. 자동차 부품 및 장비 취급점에서는 일반적으로 두 가지를 다 갖추고 있다. 일부 취급점에서는 자동차 배터리나 12볼트 전력으로 작동하는 휴대용 공기 압축기를 판매하기도 한다. 공기 압축기는 대부분의 주유소에 갖춰져 있다. 공기 압축기 사용료는 50센트에서 1달러 정도다.

 

 

타이어 공기압 측정하기

 

타이어가 냉각된 상태에서 공기압 측정

 

자동차 제조사에서 권장하는 적정 타이어 공기압은 타이어가 냉각된 상태에서 측정한 것으로 단위는 PSI로 표시된다. PSI는 단위 면적(제곱 인치)에 가해지는 무게(파운드)다(pounds per square inch)를 뜻한다. 자동차가 주행을 마치고 주차된지 최소 3시간 이상 지났을 때 타이어는 냉각됐다고 본다.  혹은 자동차가 최대 1마일(1.6km) 거리를 느린 속도로 주행했을 때도 마찬가지로 타이어가 냉각된 상태라고 본다. 공기압 측정기에 나타나는 숫자의 단위는 PSI다.

 

자동차 제조사가 권장하는 PSI 확인

 

타이어가 냉각된 상태에서의 권장 타이어 공기압 PSI 수치는 자동차 운전석 문을 열었을 때 보이는 차대 혹은 운전자 매뉴얼에 표시되어 있다. 만약 권장 타이어 PSI 수치를 찾을 수 없다면, 자동차를 판매한 영업사원, 대리점, 제조사, 혹은 인증 받은 타이어 전문가에게 반드시 문의한다.

 

각 타이어의 PSI 수치를 기록

 

만약 앞뒤 타이어의 권장 표준 공기압이 다르다면, 각각의 권장 표준 공기압을 기록해 놓고 앞뒤 좌우로 움직이며 타이어 공기압을 점검할 때마다 참고하면 혼동되지 않고 편리하다.

 

타이어 공기압 측정기로 공기압 점검

 

타이어에 있는 밸브 캡을 돌려서 연다. 공기압 측정기의 공기유출입 밸브를 타이어 밸브 스템에 맞추고 세게 누르면 ‘쉿’하는 공기소리가 들림과 동시에 공기압 측정기의 수치가 움직인다. 아날로그 방식의 공기압 측정기는 공기압에 따라 움직이는 측정 막대 위에 새겨진 공기압 수치를 읽으면 된다. 디지털 공기압 측정기는 화면에 숫자가 뜬다.

 

타이어 각각의 공기압을 읽고 기록한다.

 

 

권장 공기압 충전하기

 

타이어 공기압이 표준 권장 수치보다 낮으면 공기 압축기를 사용해 공기압을 보충해준다. 공기 압축기는 종류가 다양하기 때문에 사용법을 제대로 읽고 올바르게 사용해야 한다.

 

주유소에 비치된 공기 압축기를 사용할 경우, 공기 압축기 호스가 모든 타이어에 닿을 수 있도록 자동차를 공기 압축기에 가깝게 바르게 주차한다. 공기 압축기의 모터가 작동하는 소리가 들릴 때까지 동전을 공기 압축기에 투입한다. 공기 압축기 호스의 끝부분을 타이어 밸브 스템에 맞추고 레버를 누르면 공기압이 보충된다.

주유소에 비치된 공기 압축기를 사용할 경우, 타이어는 냉각상태가 아니라 뜨거운 상태일 수 있다. 타이어가 뜨거운 상태에서 공기압을 조절해야 할 피치못할 상황이라면, 표준 권장 공기압(타이어가 냉각상태일 때)보다 4psi(14kPa) 정도 높여서 보충해준다. 나중에 타이어가 냉각된 상태에서 타이어 공기압을 재점검해준다.

타이어에 공기압을 보충해주고 나서 측정기로 공기압 수치를 다시 확인한다. 만약 이때 권장 공기압보다 수치가 높게 나왔다면 타이어에서 다시 공기를 빼내면 된다. 절대 타이어 공기압이 과다한 상태에서 자동차를 운행하지 않도록 한다. 타이어 공기압이 과다한 상태로 주행하게 되면 접지력이 나빠지고, 마모가 빨리 진행되며, 충격 흡수력이 떨어진다.

 

타이어 점검을 습관 처럼: 월 1회 타이어 공기압 점검

 

지금까지 설명한 타이어 공기압 점검, 공기업 보충 및 조절의 단계적 작업을 매월 한번씩 습관처럼 실행하도록 한다. 타이어가 최적의 공기압 상태를 유지하는 데는 타이어 공기업의 정기적인 점검만큼 좋은 방법이 없다.

 

타이어 공기압 측정기의 정확성

 

타이어 공기압 측정기를 구입할 때에는 타이어 공기압 측정기의 정확성이 중요하다. 어느 정도 비용을 들이면 품질 좋은 정확성을 갖춘 타이어 공기압 측정기를 살 수 있다. 어떤 측정기를 선택해야 할지 망설여진다면, 타이어 전문가에게 어떤 제품이 좋을지 물어보는 것도 방법이다.

디지털 타이어 공기압 측정기는 정확한 공기압 수치를 나타낸다. 하지만, 디지털 타이어 공기압 측정기는 배터리가 있어야 작동한다. 배터리 교체가 번거롭다면 아날로그 타이어 공기압 측정기를 선택하는 게 좋다.

가장 좋은 조합은 타이어 공기압 측정기는 직접 구매하고, 타이어 공기 압축기는 주유소 및 서비스센터에 비치된 것을 사용하는 것이다. 주유소 및 서비스센터에 마련된 공기압 측정기는 오랫동안 많은 사람들이 사용해오면서 낡고 정확성이 떨어질 수 있기 때문이다.